Пока остальные народы были еще в самом начале пути своего развития, египтяне уже вовсю использовали свое развитое искусство. Мировая история архитектуры берет свое начало в Египте, однако обозначить с точностью исторические даты невозможно. Нынешний уровень знаний не позволяет этого сделать, памятники могут быть лишь классифицированы в соответствии с современными им династиями. Поэтому современная наука дает возможность разделить историю архитектуры Египта на пять условных периодов:

  •     архитектура Раннего Царства;
  •     архитектура Древнего Царства;
  •     архитектура Среднего Царства;
  •     архитектура Нового Царства;
  •     архитектура Позднего Царства;

Древний Египет, будучи страной, которая была родоначальницей архитектуры, сама была лишена строительного леса. В Египте, как и в других африканских оазисах, дерево было в дефиците, а растущие там пальмы давали дерево очень низкого качества. Эти факторы и определили то, Луксорчто основными материалами стали гранит, известняк, добываемый в долине Нила и необожженный кирпич-сырец. В строительстве камень египтяне использовали в основном для строительства гробниц, а для строительства дворцов, домов окрест храмов и крепостей они пользовались кирпичом. Обычные дома египтяне возводили из обычной речной грязи, которую они добывали из Нила. Грязь просушивали на солнце, после чего она могла пойти на строительство.

Строительство в Древнем Египте

Большинство египетских городов не сохранились до наших дней из-за мощных разливов Нила, уровень воды которого поднимался каждую тысячу лет и затоплявший близлежащие города. Новые поселения строились на месте старых и с использованием строительных материалов оставшихся от старых поселений, поэтому они и не смогли сохраниться. Однако сухой климат Египта все-таки сохранил до наших дней малую толику зданий из кирпича-сырца. Например, деревню Дейр эль-Медина или город Кахун, который достиг наибольшего расцвета во времена Среднего Царства, крепостные постройки в Бухене и Мигиссе. Однако то, что до наших дней дошли очень много храмов и разных сооружений, это благодаря тому, что они были расположены в отдалении от Нила и были построены в основном из камня.

Основным источником для понимания и изучения архитектуры Древнего Египта послужили сохранившиеся до наших дней храмы и храмовые постройки. Если судить по некоторым уцелевшим колоннам древнего храма в Карнаке, египтяне до укладки камня обтесывали начисто только вертикальные швы и постели камней, лицевую же сторону они обтесывали по окончании строительства. Позже этим же приемом пользовались и греки. Для укладки камня египтяне не использовали никаких растворов. Металлические скобы тоже не использовались, и лишь иногда встречаются скобы в виде ласточкиного хвоста, использовавшихся для связки камней между собой.

Декоративные покрытия стен

Как внешние, так и внутренние стены, пирсы и колонны покрывались иллюстрированными или иероглифическими фресками, а также резными фигурками, которые раскрашивались в разные цвета. Все украшения в египетских зданиях имели свою символику. Скарабей это неприкасаемый священный жук, а посредством солнечного диска символизировали бога Ра. Очень часто встречаются заросли папируса, пальмовые листы и цветы лотоса. Иероглифы не использовались исключительно только в декоративных целях, они еще должны были сохранить и передать исторические события, ведшиеся войны, описывали богов, которым египтяне поклонялись, детали быта древних египтян, рассказывали о жизни и смерти фараонов которые правили этим древним государством.